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据美国《连线》杂志网站7月24日报道,地球地质对生命的影响显而易见,生物适应不同的环境,如沙漠山脉森林和海洋。然而,生命对地质学的整体影响很容易被忽视。

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现在,一项对地球矿物的全面研究纠正了这一疏漏。这项研究发现,有证据表明,大约一半的矿物多样性生物及其副产品的直接或间接结果。这一发现可以为希望了解地球复杂地质历史的科学家和寻找地球以外生命证据的人提供宝贵的见解。

早在2008年,他就开始深入研究每种已知矿物的文献,寻找它们如何形成的数据。莫里森自2013年以来一直与哈森在卡内基科学研究所合作。这些数据很快变得模糊不清,因为许多种类的矿物是由许多不同的过程产生的。

以黄铁矿晶体为例。黑曾说:“黄铁矿有21种完全不同的形态。”当富含氯化物的铁矿石在地下深处加热数百万年后,会形成一些黄铁矿晶体。其他黄铁矿晶体形成于寒冷的海洋沉积物中,是细菌分解海底有机物的副产物。其他与火山活动地下水渗漏或煤矿有关。

黑曾说,“每一块黄铁矿都在告诉我们关于地球的不同信息,以及它是如何随时间变化的。”

因此,这两篇新论文根据“类型”对矿物进行分类,Hazen和Morrison将“类型”定义为矿物类型及其成因机制的组合。利用机器学习分析技术,他们从数千篇科学论文中搜索数据,确定了10,556种不同的矿物类型。

莫里森和海森还发现了57个过程,这些过程可以单独或联合产生所有已知的矿物。这些过程包括各种类型的风化化学沉淀雷击辐射氧化地球形成过程中的巨大冲击等。他们证实,地球上矿物质多样性的最大单一因素是水,水有助于通过各种化学和物理过程形成80%以上的矿物质。

他们还发现,生物是一个重要因素:三分之一的矿物质完全是生物的一部分或副产品,如骨骼牙齿珊瑚或肾结石,或排泄物木材微生物垫和其他有机物质。成千上万种矿物质受到生物活动的其他方式的影响,例如工业燃煤中形成的锗化合物。包括与生物副产物相互作用产生的物质,约一半的矿物有生物痕迹。


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